“Every manager has his own set of favorites”, Common Questions and Answers of a Modern Office

QUESTION: Every manager has his own set of favorites.

REALITY: Managers depend upon these ‘favorites’ due to
their unique skill sets.

Frequently, managers are  accused  of  indulging  in  favoritism. The  truth  is  that  even  the  most  impartial  manager  will  have his  own  set  of  favorites.  The  reasons  can  be  multiple: a  manager  gives  someone  special  attention  because  that person  has  great  soft  skills  and  so  he  is  eminently  likable%. or  the  person  might  have  worked  with  the  manager  in  the past,  and  so  they  know  each  other  well;  or  it  may  be  that the  manager  and  the  employee  have  a  common  hobby  or belong  to  the  same  social  organization.  But  usually,  the  reason someone  becomes  the  favorite  of  a  manager  Is  because  of his  subject-  matter  expertise;  once  the  manager  finds  out  that this  person  has  skills  that  complement  his  own,  then  he  seeks help  and  suggestions  from  him.

There  is  a  very  thin  line  between  favorites  and  favoritism. A manager needs to  walk  this  thin  line  carefully.  Favoritism means  that  a  person   enjoys  undue  benefits,  to  the  detriment of  others.  This  can  be  in  a  tangible  form—in  terms  of compensation,  promotion,  project  allocation,  role  allocation; or  in  an  intangible  form—not  acting  tough,  not  facing consequences  when  a  mistake  is  committed  or  a  policy  getting waived.  Favoritism  might  make  the  person  at  the  receiving end  happy,  but  it  leaves  a  very  bad  taste  with  the  other  team members  and  seriously  impairs  team  spirit.

Honest  assessment  of  each  team  member’s  performance and  capabilities  is  the  key  to  good  management.  However,  no manager  can  be  a  know-all—so,  when  it  comes  to  certain aspects  of  a  project,  its  natural  for  a  manager  to  seek  the help  of  the  most  competent  employee  in  that  particular  area.

WHAT CAN YOU DO AS THE  EMPLOYEE?  Why  are  you  not  on  the  right side  of  your  manager?  Are  you  justified  in  thinking  that the  manager  is  playing  favorites?  If  such  questions  are clouding  your  mind,  then  you  should  talk  directly  to   the manager,  citing  clear  examples.  Probably,  the  manager  has not  thought  about  it  that  way,  so  it’s  always  better  to  talk  it out.  You  could  also  introspect  on  what  needs  to  be  done  to earn  your  manager’s  confidence.  Is  it  that  your  skills  are  not adequate  enough  for  the  manager  to  depend  upon  you,  or  is it  that  your  soft  skills  are  poor?

WHAT CAN YOU DO AS  THE  MANAGER?  Promote  transparency  and ensure  that  the  bugs  of  favoritism  and  preference  do  not plague  the  workplace.  If  some  of  your  employees  feel  that you  have  been  playing  favorites,  then  you  have  to  provide reasons  that  impelled  your  actions.  Side-stepping the  question will  not  help.

Leave a Reply