“Communicating in the native language will help the project”, Common Questions and Answers of a Modern Office

MYTH:  Communicating in the native language will help the project.

REALTY: It might hinder, team relationships for those who do not understand the language.

Most  non-English-speaking  persons  feel  more  comfortable conversing  in  their  own  language  because  they  feel  they’re better  equipped  to  express  themselves  in  it.  In  a  new  group, when,  it  comes  to  breaking  the  ice,  the  native  language  is a  handy  tool  for  those  who  understand  it.

The  problem  occurs   when  a  majority  of  the  team  members starts  talking  in  their  common  native  language,  making  it difficult  for  others  to  understand  and  participate  in  their discussions.  This makes them  feel  unwanted  and  alien.  Some may  even  feel  hat  this  was  being  done  on  purpose.  That might  not  be  true  _since  it  could  be  that,  in  the  heat  of discussions,  many  of  the  team  members  suddenly  switch  to their  native  language  as  it  is  difficult  for  them  to  express themselves  in  English  and  they  know  that  the  majority  will understand.  Sometimes,  in  a  large  team,  multiple  parallel discussions  start  happening.

It  is  always  good  from  the  perspective  of  team  relationship to  talk  in  a  language  understood  by  all.  Even  if  those  who  are participating  actively  in  the  discussion  might  understand  the native  language,  the  discussion  should  take  place  in  a  language understood  by  all.

It  is  not  true  that  bonding  is  always  stronger  among  people who  speak  the  same  language.  Even  though  a  stranger  can  get acquainted  with  a  person  because  of  their  common  language,  it is  no  guarantee  that  they  will  have  a  good  working-relationship. A good  working  relationship  overcomes  language  barriers.  If the  understanding  and the  relationship  among  team  members are  good,  then,  even  if  a  few  people  switch  to  their  native language  occasionally,  others  will  not  mind.  The  focus  should be  on  improving  the  relationship  among  team  members  so  that they  understand  each  other  better—irrespective  of  language, sex  or  ethnic  background.

WHAT  CAN  YOU  DO  AS  THE  MANAGER?  Whichever  language  is  spoken, you  and  your  team  must  do  whatever  it  takes  to  ensure  that the goals  and  objectives  are  mutually  agreed  upon.  It  isn’t a  good  practice  for  you  to  allow  meetings  to  be  run  in  anything other  than  a  language  all  can  speak,  but  one-on-one  interaction can  happen  in  a  different  language  that  both  understand.

Leave a Reply