“As I am a manager, I should get a higher salary than my subordinates”, Common Questions and Answers of a Modern Office

QUESTION: As  I  am  a  manager, I should  get  a  higher  salary than  my subordinates.

FACT: Same excellent subject-matter experts might get more salary than the manager.


There  is  a  feeling  among  many  managers  that  the  managerial role  carries  more  responsibility  and  accountability  than  the technical  one,  and  so  their  salary  should  be  more  than  that  of any  of  their  team  members.  But  it  Is  a  fact  that  there  may  be a  few  team  members  drawing  a  higher  salary  than  their  manager. They  are  the  ones  who  have  chosen  the  technical  ladder  to climb;  being  subject-matter  experts,  they  form  the  backbone of  a  team.  While  it  is  not  true  that  all  people  on  the  technical ladder  will  draw  more  than  the  corresponding  managerial-  ladder professionals,  a  few  might.  Some  technical  skills  are  scarce, and  so  they  are  compensated  well.  Thus,  you  may  have a  situation  where  a  technical  expert’s  salary  falls  in  the same  band  as  the  manager’s.  In  such  cases,  if  a  manager approaches  HR  or  his  superiors  to  make  suitable  adjustments to  his  salary,  his  request  is  normally  turned  down.

There  are  people  who  are  right  for  the  technical  ladder  and those  who  are  right  for  the  managerial  chair,  But,  some  technical experts  make  the  decision  to  don  a  managerial  role  based  on the  false  notion  that  managers  command  a  better  salary.

In  a  healthy  organization,  both  types  of  people  are  rewarded suitably,  based  on  their  work  content  and  the  extent  of  their accountability.  Both  have  an  important  role  to  play—while the  subject-matter  experts  provide  depth  to  a  company,  the managerial  team  provides  breadth.

WHAT  CAN  YOU  DO?  It  you  do  not  understand  the  point  that certain  subordinates  can  get   a  better  salary  than  you,  then you  will  struggle  to  operate  effectively  as  a  manager.  You must  understand  market  forces  and  why  some  with  advanced technical  skills  receive  a  higher  compensation.  If  this  is  not understood,  then  you will  recruit  people  based  only  on  salary, not  taking  into  account  the  skills  and  experience  they  bring to  the  table.  This,  in  the  long  run,  destroys  your  team’s effectiveness  and  your  own  reputation.

Leave a Reply